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Préhistoire: L'abri de Vionnaz

Une improbable découverte...

Situé au pied du versant qui borde la plaine alluviale du Rhône, dans un contexte où la sédimentation holocène fut extrêmement active, l’abri sous roche de Châble-Croix était destiné à rester à jamais enfoui sous des mètres de dépôts.
Ce n’est qu’à la faveur de sondages hydrogéologiques,effectués par Hans Stauber durant l’hiver 1962-63, que son existence fut révélée.

Premiers signes humains

Les glaces recouvrent la vallée du Rhône et les vallées latérales, comme presque toute la Suisse, jusqu'à une altitude de 2'000 m, entre - 63'000 et - 20'000 avant notre ère.

Pourtant, il y a environ 30'000 ans, des hommes de Néandertal occupent la grotte de la Grande Barme et l'abri sous roche dit Sur les Creux vers 1800 m d'altitude dans le vallon de Taney (Commune de Vouvry). Des éclats en silex et en quartzite ainsi que des fragments de cervidés et d'ours retrouvés montrent que ces hommes rejoignent le vallon à l'occasion d'expéditions de chasse.

Ce sont les premiers et seuls témoins de la période paléolithique en Valais.

Les glaces disparaissant, la recolonisation de la plaine, entre 600 et 800 mètres d'altitude, s'effectue entre -13'000 et -9'000 (période du mésolithique)

7'500 à 6'000 ans avant notre ère, des chasseurs-cueilleurs séjournent dans un abri sous roche à Châble-Croix, près de Vionnaz, à 400 m d'altitude. Le site est occupé de mars à octobre et les hommes pratiquent la chasse au cerf, sanglier, castor, ours brun, blaireau, ainsi qu'au bouquetin et chamois. La faune des marais et des rivières, tels que canards, poissons et gastéropodes complète le menu. Quelques coquilles de noisettes retrouvées permettent de penser qu'ils se nourrissent aussi de végétaux.

L'outillage comme les armatures de flèches ou de harpon sont en silex et en cristal de roche.

Pour en savoir plus, lire les Cahiers d'archéologie romande n° 95 - 2003, page 59-72

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